6 datos históricos de los Brooklyn Nets

Brooklyn Nets, equipo de baloncesto profesional estadounidense con sede en Brooklyn, Nueva York, que juega en la Conferencia Oriental de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA). Como miembro de la Asociación Americana de Baloncesto (ABA), los Nets ganaron dos campeonatos (1974, 1976). La franquicia fue fundada en 1967 y fue conocida como los New Jersey Americans durante su primera temporada. El equipo comenzó a jugar sus partidos en casa en Long Island en la temporada 1968-69, lo que llevó al equipo a cambiar su nombre a los New York Nets. Aunque avanzaron a las finales de la ABA en 1971-72, los Nets no lograron terminar más allá del tercer lugar en ninguna de sus primeras seis temporadas.

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Julius Erving

En 1973 el equipo cambió por el delantero superestrella Julius Erving, quien instantáneamente le dio la vuelta a la franquicia y la condujo a una mejora de 25 victorias con respecto a la temporada anterior en su primer año en Nueva York. Los Nets ganaron el título de la ABA esa temporada, y Erving llevó al equipo a un segundo campeonato en 1975-76. Cuando la ABA se fusionó con la NBA en 1976, los Nets se vieron obligados a recaudar 8 millones de dólares para unirse a la liga establecida. Al carecer de muchos activos viables, el equipo vendió a Erving a los Philadelphia 76ers, y su fortuna pronto empeoró: el equipo tuvo cinco temporadas perdidas consecutivas al unirse a la NBA (aunque se clasificó para los playoffs en 1979 con un récord de 37-45).

Primer récord de victorias en la NBA durante la temporada 1981-82

La franquicia regresó a Nueva Jersey en 1977. En 1981 los Nets se mudaron a su nueva casa en Meadowlands (habiendo jugado las cuatro temporadas anteriores en el piso del equipo de baloncesto de la Universidad de Rutgers), contrataron a Larry Brown como su entrenador principal (se fue después de dos temporadas), y reclutaron al ala-pívot Buck Williams. Un tenaz reboteador, Williams fue nombrado Novato del Año y llevó a los Nets a su primer récord de victorias en la NBA durante la temporada 1981-82. Los Nets se clasificaron para los playoffs ese año y en cada uno de los cuatro siguientes, pero sólo una vez ganaron una serie de postemporada durante ese lapso, en 1984 cuando eliminaron al campeón defensor de la NBA Philadelphia 76ers.

Repentina muerte de Petrović en un accidente de coche en 1993

Tras una sequía de cinco temporadas, los Nets volvieron a los playoffs en 1991-92, con un joven y prometedor equipo en el que figuraban los guardias Kenny Anderson y Dražen Petrović, así como el delantero Derrick Coleman. Sin embargo, esta plantilla de los Nets se vio desbaratada por la repentina muerte de Petrović en un accidente de coche en 1993 y por una serie de comportamientos inadecuados e inconstantes de Anderson y Coleman, que dieron lugar a una renovación casi completa de la plantilla a finales de la temporada 1995-96, después de haber producido tres eliminaciones en la primera ronda de la postemporada a principios de la década de 1990.

Los Nets volvieron a los playoffs en cada una de las siguientes cuatro temporadas

Nueva Jersey tuvo una temporada más de victorias en lo que restaba de la década y comenzó la década del 2000 terminando penúltimo en su división. En 2001 los Nets cambiaron al base Jason Kidd, quien instantáneamente revitalizó al equipo y lo llevó a una mejora de 26 victorias desde su récord de 2000-2001 en su primer año en Nueva Jersey. Detrás del juego de Kidd y del delantero Richard Jefferson, los Nets ganaron el campeonato de la Conferencia Este y avanzaron a las finales de la NBA tanto en 2001-02 como en 2002-03, pero perdieron en cada ocasión. Los Nets volvieron a los playoffs en cada una de las siguientes cuatro temporadas, pero su nivel de juego cayó precipitadamente poco después, y el récord de 12-70 del equipo en 2009-10 fue el peor en la historia de la franquicia.

Récord de 49-33 en 2012-13

En 2012 el equipo -que para entonces era propiedad de un grupo de inversionistas que incluía figuras notables como Mikhail Prokhorov y Jay-Z– se trasladó a Brooklyn en un esfuerzo por capitalizar el mayor mercado de medios de comunicación y el prestigio cultural de Nueva York. Un equipo reconstruido y revitalizado de los Nets obtuvo un récord de 49-33 en 2012-13, pero perdió en la primera ronda de las eliminatorias de la NBA. En la siguiente temporada baja, los Nets cambiaron por los veteranos de las estrellas Kevin Garnett y Paul Pierce y contrataron al recientemente retirado Kidd para que sirviera como entrenador principal, pero el equipo luchó por cumplir con sus altas expectativas a principios de la temporada 2013-14.

Primer atleta abiertamente gay

Sin embargo, un evento notable de esa temporada llegó el 23 de febrero del 2014, cuando el equipo contrató al agente libre Jason Collins, quien, al jugar en el juego de Brooklyn esa noche, se convirtió en el primer atleta abiertamente gay en participar en cualquiera de los cuatro principales deportes de equipo de Norteamérica. Collins formó parte de un equipo revitalizado de los Nets que estuvo entre los mejores de la liga en la segunda mitad de la temporada, y el equipo terminó su tumultuosa temporada regular con un puesto en la postemporada. Kidd forzó un raro cambio de entrenador a los Milwaukee Bucks en la siguiente temporada baja y, tras las salidas de Pierce y Garnett en 2014 y 2015, respectivamente, los agotados Nets pronto se convirtieron en uno de los peores equipos de la NBA. A pesar de haber eliminado muchos de sus seleccionados en la primera ronda de la década de 2010 en la temporada 2013 de Garnett y Pierce (un oficio que muchos escritores deportivos calificaron como uno de los peores en la historia de la NBA), los Nets aún se las arreglaron para armar una joven lista competitiva que inesperadamente regresó a los playoffs en la temporada 2018-19 (una pérdida en la primera ronda).