Vida del Patriarca San Sofronio I

Líder valiente de la Iglesia de Jerusalén durante las conquistas islámicas del siglo VII, el Patriarca San Sofronio I tiene su memorial litúrgico el 11 de marzo.

Aunque es reconocido y celebrado como santo en la Iglesia Católica Romana, San Sofronio es más comúnmente venerado entre los católicos orientales y dentro de las iglesias ortodoxas orientales. Todas estas tradiciones lo conmemoran en la misma fecha, la supuesta de su muerte en el año 638.

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Vida del Patriarca San Sofronio I

Nacido en Damasco, Siria, hacia el año 560, Sofronio provenía de una estimada familia y recibió una profunda educación filosófica. Su temprana devoción a Dios se convirtió en una inclinación hacia la vida monástica, y cuando aún era joven entró en un monasterio en Palestina. Se hizo amigo y estudiante de John Moschus, su compañero monje que se convertiría en un importante escritor espiritual en la tradición cristiana oriental.

Los persas de Zoroastria – rivales militares de larga data del Imperio Bizantino, procedentes del Irán actual – invadieron Palestina en el año 605. Como resultado, los dos monjes huyeron primero a Antioquía y luego a Egipto. Pero su huida se convirtió en una búsqueda espiritual, llevando a Juan y a Sophronius a muchos monasterios en todo el Medio Oriente. Las memorias de Moschus de sus viajes, tituladas “El Prado Espiritual”, sobreviven y son leídas en la Iglesia hasta el día de hoy.

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El principal patrono de los dos monjes fue San Juan de Almsgiver, patriarca de Alejandría, con quien permanecieron durante un tiempo hasta que los persas conquistaron la ciudad en el año 614. La invasión zoroastriana de Egipto obligó al amable patriarca a regresar a su patria, Chipre, mientras que Sophronius y John Moschus se refugiaron en Roma junto con un grupo de otros monjes. Mosco, considerado un santo por algunos cristianos orientales contemporáneos, murió en Roma durante el año 619.

Jerusalén, el futuro lugar del patriarcado de Sophronius, fue objeto de violentas disputas incluso antes del surgimiento del Islam. Capturada por los persas en 614, no fue retomada por los bizantinos hasta 628. La reconquista cristiana de la ciudad fue triunfal, después de las largas guerras con el imperio zoroastriano. Pero el triunfo duraría poco: Para entonces, el fundador islámico Mahoma había comenzado sus conquistas, que continuarían bajo sus sucesores los califas.

Vida del Patriarca San Sofronio I en resumen

La cristiandad oriental también sufrió internamente durante la década de 1960, con una recurrencia de la controversia doctrinal sobre la persona de Cristo. Durante los años 630, Sophronius se opuso prominentemente a la herejía de la “monotelita” – cuyos seguidores suponían que Jesús tenía una sola voluntad, la divina. Este error negó la voluntad humana de Cristo, haciéndolo menos que “Dios verdadero y hombre verdadero”. San Máximo el Confesor, el mayor opositor del monoteísmo, fue enseñado y tutelado por Sophronius.

Elegido para dirigir la Iglesia en Jerusalén durante el año 634, Sophronius continuó oponiéndose a la herejía de la monotelita. Pero pronto se enfrentó a una amenaza más tangible del Califa Umar y su ejército de seguidores. Los musulmanes suplicaron a Jerusalén durante dos años durante el patriarcado de Sophronius, privando por la fuerza a los residentes de la ciudad de alimentos.

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El patriarca sólo pudo salvar la vida de su pueblo negociando una rendición con el califa. Así, Jerusalén cayó ante el Islam por primera vez en el año 637. Con el corazón roto, San Sofía murió al año siguiente.

La posición del Patriarca San Sofía contra el monoteísmo fue reivindicada a finales del siglo VII, cuando la herejía de la “voluntad única” en Cristo recibió la condena formal en el VI Concilio Ecuménico de Constantinopla. Pero el Patriarcado de Jerusalén permaneció vacante durante muchas décadas después de la muerte de San Sofía: un sucesor no fue nombrado hasta el año 705. Jerusalén, mientras tanto, no volvería a pasar a manos cristianas hasta la Primera Cruzada de 1099.